Joseph OBENWA


Nigérian, né le 18/12/1979, 3 années au RWDM, saisons 1997-1999, 37 matches (27 en D1, 7 en D2, 2 en CB, 1 en CL), 4 buts (3 en D1, 1 en CL).

Arrivé à 16 ans à peine du club des Lagos Stars (dont il n'en sera jamais une !) du Nigéria, tout le monde prédestinait Joseph Obenwa à un tout grand avenir, mais malheureusement il ne parvint jamais à passer le cap d'espoir à vedette. Il était certes doté d'une très grande vitesse et d'une technique au-dessus de la moyenne, mais il dilapidait les occasions à tours de bras ! Plus jeune d'une année par rapport à son compatriote Samuel Kingsley, ils furent cette année-là indissociables.

Toutefois, si Joseph disputa 19 matches de championnat (et donc 2 de plus que Samuel), a contrario il ne disputa pas de match de coupe d'Europe. Il avait encore 16 ans lorsqu'il fêta sa première cape le 26 octobre 1996 lors de la 12ème rencontre de championnat contre Mouscron, tout frais émoulu de D2 et qui alors jouait la tête du championnat de manière surprenante. Il doubla Nyyssonen à la 54ème mais dut rejoindre les vestiaires 30 minutes plus tard pour laisser sa place à Vergueitchik, et nous gagnâmes 2-0. Il attendit alors la 15ème journée et le 23 novembre 1996 avant de fêter sa première titularisation contre la Gantoise (défaite 1-2). Il n'allait ensuite plus quitter l'équipe du reste de la saison. Il trouva pour la première fois le chemin des filets le 21 décembre 1996 au Lierse lors de la première rencontre du second tour, en réduisant la marque à la 66ème (2-1). Il scora encore à deux reprises lors de cette saison 1997, lors de deux égalisations à 1-1 : à Alost le 16 mars 1997 à neuf minutes du terme et au Cercle de Bruges le 19 avril 1997 à quatorze minutes de la fin.

1998 fut vraiment une annus horribilis avec la descente en D2 à la clé, et Joseph ne reçut plus sa chance qu'à 8 reprises sans jamais pouvoir battre un seul gardien de l'élite. Il ne fit sa réapparition qu'à la 8ème journée lors d'une débâcle 4-1 à Harelbeke et n'eut plus droit ensuite qu'à d'infimes bribes de match…

Il garda, malheureusement pour lui, la même cadence en D2 en 1999 vu qu'il ne presta que 7 matches sans, à nouveau, marquer de but en championnat ! Son unique but de cette dernière saison sous nos couleurs tomba lors de notre seul match en Coupe de la Ligue le 15 août 1998 quand il égalisa à la 26ème contre Beveren (nous fûmes finalement éliminés aux tirs au but).

C'est ensuite sur la pointe des pieds qu'à pas encore 20 ans il nous quitta pour des cieux plus rémunérateurs à Al Assad. Je dois bien avouer que, depuis, j'ai complètement perdu sa trace… et vous ?

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